top of page

When I First Asked For My Whakapapa

Miriama Gemmell

I   heard   four   names   /   four
corner   posts   for   a   whare   /
irish seaman  / scotch gambler /
german whaler / and an english
captain    /    four   white   men
for      the      foundations       /
of  Who  I  am  / carving   their
last    names   to   our    tuakiri
/ when ours were insufficient  /

next  I  heard  a  list of  names /
lilting     like    bird    song      /
Tamatea-ariki-nui  /  Rongokako
/   Tamatea-pōkai-whenua   /   to
his son and his son and his son
/ we’ll  never  know  if  some of
the  fathers   /  were  mothers  /
needing   to   clarify   ia   or   ia
/ came  with  the  corner posts /

auē       /      taukiri        ē!       /
I  call  on   my  tīpuna   wahine
/  where   did  you  plant   your
waewae?  /   which names were
yours  /  that  I  might  call   on
you  to  protect   my   mauri    /
my  wairua   /  which  stumbles
at the clip-on edges / of his son
and  his  son  and  his  son     /

hidden     names    /    forgotten
mothers   /   manaakitia   mai   /
kōrero  mai   /  teach  me  to  be
/   humble  /   to   have heard   /
proud   /   to  be  heard   /  māia
and    manawaroa    /   matapihi
tūroa    against     the     rain    /
manawanui   /   with  or without
the   grace   of   their   god      /

bottom of page